La seconda guerra mondiale

Prof.ssa Francomacaro | Vi propongo due video per un approfondimento sugli gli eventi immediatamente precedenti lo scoppio del secondo conflitto mondiale e le diverse fasi dell'evento bellico. (video1, video2)

Morirono oltre 50 milioni di soldati e civili, ma la guerra che ha consumato metà del mondo è iniziata con un accordo di pace.
Nel 1938, il primo ministro britannico Neville Chamberlain vuole evitare un'altra guerra europea.
Con la Germania nazista che espande i suoi territori in Europa, Gran Bretagna, Francia e Germania firmano l'Accordo di Monaco, che afferma che la regione cecoslovacca dei Sudeti dovrebbe essere data alla Germania e Hitler non può più rivendicare terra. Chamberlain pensa che questo garantisca un modo per placare Hitler e ha assicurato "la pace per il nostro tempo". Ma l'accordo di Monaco non riesce a dissuadere Hitler dai suoi piani espansionistici e nel marzo 1939 invade la Cecoslovacchia, infrangendo i termini del trattato.
Sconosciuto ai polacchi, la Germania ha firmato il patto Molotov-Ribbentrop con l'Unione Sovietica, accettando di spartirsi la Polonia. Alle 04:45 del 1 settembre 1939 inizia l'assalto alla Polonia. Una corazzata tedesca apre il fuoco sulla guarnigione polacca a Danzica (Danzica). È il primo impegno militare della seconda guerra mondiale. Contemporaneamente 1,5 milioni di truppe tedesche marciano oltre il confine con la Polonia. Attraversano il paese aiutati da 1.300 aerei tedeschi che bombardano paesi e città polacche. Il 2 settembre Chamberlain invia un ultimatum a Hitler: se non ritira le sue forze entro il giorno successivo, ci sarà la guerra.
Gran Bretagna e Francia hanno deciso di difendere la Polonia secondo i termini del Trattato di Versailles del 1918. Quando la Germania si rifiuta di ritirarsi, Gran Bretagna e Francia dichiarano guerra. Il piccolo esercito polacco è irrimediabilmente obsoleto e ha ancora diverse divisioni di cavalleria. Resistono coraggiosamente per tre settimane, ma vengono infine sconfitti dal potente esercito tedesco. Il 17 settembre Stalin invia l'Armata Rossa ad occupare la Polonia orientale.
Gran Bretagna e Francia sono ora in guerra con la Germania, ma per otto mesi l'Europa occidentale è in gran parte pacifica.
Molti si aspettano che la Germania continui la sua espansione militare oltre la Polonia, ma ritarda la sua avanzata. Questo dà il tempo all'esercito britannico, composto da circa 150.000 uomini, di recarsi in Francia. Le forze alleate sono messe in allerta, a guardia del confine con Germania, Belgio e Lussemburgo. I francesi rafforzano un'impressionante serie di fortificazioni lungo il confine tedesco, la linea Maginot, ma soprattutto non la estendono per raggiungere la frontiera belga.
La politica di pacificazione di Chamberlain è fallita. Si dimette da primo ministro il 10 maggio e gli succede Winston Churchill. Le truppe tedesche usano tattiche Blitzkrieg (guerra lampo) e scatenano un attacco a sorpresa per assaltare il neutrale Belgio, Lussemburgo e Paesi Bassi prima di attraversare il confine con la Francia settentrionale. I francesi, con la maggior parte delle loro forze sulla linea Maginot più a sud, sono sconfitti e sconfitti. Nelle battaglie successive l'esercito tedesco subisce 150.000 vittime, ma gli Alleati ne soffrono di più con 360.000 vittime. Senza speranza, l'esercito britannico si ritira verso la costa.
Il successo militare tedesco continua quando raggiungono la costa di Abbeville nel nord della Francia e tagliano l'esercito britannico tra Lille e il mare. Sconfitti e umiliati, circa 340.000 uomini, inclusi 121.000 soldati francesi e belgi, si ritirano a nord con le spalle al mare. Non possono competere con le spietate forze tedesche e la loro resa sembra inevitabile, ma viene intrapresa un'enorme missione di salvataggio per salvarli. Tra il 26 maggio e il 4 giugno una flotta disordinata, dalle corazzate alle imbarcazioni da diporto, affronta la Manica per salvare i soldati arenati. L'incredibile coraggio dei civili britannici diventa noto come "spirito di Dunkerque".
Le forze tedesche prendono Parigi il 14 giugno. Il governo francese fugge, ma il premier Paul Reynaud vuole continuare a combattere. Tuttavia viene rapidamente messo in minoranza e costretto a dimettersi. Il suo sostituto, il maresciallo Philippe Pétain, non ha altra alternativa che firmare un umiliante armistizio con i tedeschi. Il 22 giugno a Compiègne - luogo dell'armistizio del 1918 - la Francia è divisa in una sezione occupata e uno stato fantoccio tedesco, guidato da Pétain, noto come Francia di Vichy. La Germania è ora la potenza dominante nell'Europa occidentale.
Con la Francia conquistata, la Germania pianifica un colpo ad eliminazione diretta per la Gran Bretagna attraverso la Manica. Hitler vuole attaccare la Gran Bretagna nell'estate del 1940, ma prima di lanciare un'invasione di terra, deve ottenere la superiorità aerea distruggendo la Royal Air Force. A luglio la RAF ha solo 640 caccia per combattere i 2.600 caccia e bombardieri della Luftwaffe. La RAF organizza un combattimento incredibile e, nel corso della battaglia, abbatte 1.887 aerei tedeschi. La Luftwaffe non riesce a dominare i cieli britannici e, entro la fine di ottobre, la minaccia di invasione si attenua.
Con la battaglia d'Inghilterra che va male, il comandante della Luftwaffe, Hermann Goering, passa a bombardare le città britanniche. 43.000 civili vengono uccisi e molti feriti. A settembre 5.300 tonnellate di esplosivo ad alto potenziale vengono sganciate su Londra in sole 24 notti. Decine di migliaia di bambini di città vengono evacuati nelle campagne. Le città industriali e i porti di tutto il paese, tra cui Birmingham, Glasgow, Cardiff e Southampton, vengono attaccati. I bombardieri tedeschi lanciano 500 tonnellate di esplosivo ad alto potenziale e quasi 900 bombe incendiarie su Coventry in 10 ore, devastando gran parte della città e quasi distruggendo la cattedrale.
Il 22 giugno 1941 la Germania invade l'Unione Sovietica. Tre milioni di truppe tedesche sono supportate da alleati italiani, ungheresi, rumeni e finlandesi. Stalin è colto di sorpresa ei sovietici sono costretti a ritirarsi. I tedeschi usano tattiche Blitzkrieg e una settimana dopo l'invasione i sovietici subiscono 150.000 vittime. Gli invasori sono accompagnati da squadre delle SS, che radunano e uccidono centinaia di migliaia di ebrei. Entro dicembre i tedeschi raggiungono la periferia di Mosca. Ma le loro linee di rifornimento sono allungate e Stalin è tanto spietatamente determinato quanto Hitler. Aiutato dal rigido inverno, l'esercito sovietico tiene a bada i tedeschi.
Il Giappone, alleato della Germania, bombarda la flotta americana ormeggiata a Pearl Harbor nell'isola hawaiana di Oahu. Il Giappone è amareggiato dall'embargo petrolifero statunitense imposto nell'agosto 1941 per fermare le sue ambizioni espansionistiche in Cina. In risposta, lancia un attacco preventivo contro gli Stati Uniti nel tentativo di distruggere la flotta del Pacifico. Ma il raid fallisce perché l'obiettivo principale del Giappone, tre portaerei statunitensi, sono in mare altrove e ne scappano illesi. Le azioni del Giappone risvegliano il gigante addormentato e il presidente degli Stati Uniti Roosevelt dichiara guerra al Giappone, spingendo l'alleato del Giappone, la Germania, a dichiarare guerra agli Stati Uniti.
L'esercito imperiale giapponese continua le sue ambizioni espansionistiche lanciandosi in una serie di offensive in tutta l'Asia. Il prossimo obiettivo del Giappone è Singapore. Con i cannoni difensivi britannici puntati a sud verso il mare, il Giappone organizza un audace assalto combattendo attraverso le giungle della Thailandia e della Malesia per attaccare da nord. Dopo una settimana di combattimenti, le forze alleate stanno finendo i rifornimenti. Circa 16.000 soldati britannici e 48.000 australiani e indiani si arrendono e diventano prigionieri di guerra. La caduta di Singapore è vista come una grande umiliazione per il governo britannico.
Dopo due anni di combattimenti ad altalena nei deserti del Nord Africa, Churchill nomina il feldmaresciallo Bernard Montgomery al comando dell'esercito britannico. Il 23 ottobre 1942, gli inglesi fermarono la marcia della Germania in Egitto nella seconda battaglia di El Alamein. Germania e Italia sono costrette a ritirarsi attraverso la Libia. È la prima grande vittoria alleata nella guerra e un enorme aumento del morale sul fronte interno. Nel maggio 1943 le forze tedesche vengono finalmente cacciate dal Nord Africa, ponendo fine alla minaccia al Canale di Suez, un'importante rotta commerciale, e aprendo la strada all'invasione dell'Italia.
Un'offensiva tedesca nell'agosto 1942 si blocca e l'Armata Rossa resiste a Stalingrado fino all'arrivo dell'inverno russo. È una delle battaglie più sanguinose della storia con quasi due milioni di vittime tra militari e civili. I combattimenti casa per casa si trascinano fino al 2 febbraio 1943. Con cibo e munizioni esauriti, il comandante tedesco Friedrich Paulus si arrende. Questo è un punto di svolta nella guerra e Hitler paga il prezzo per aver sottovalutato le dimensioni e la determinazione delle forze sovietiche, che iniziano la lunga spinta a ovest verso Berlino.
Dopo il loro successo in Nord Africa, le forze alleate invadono la Sicilia e il dittatore italiano Benito Mussolini è costretto a dimettersi. 150.000 truppe alleate sbarcano in Sicilia dove incontrano poca resistenza da parte delle truppe italiane e tedesche. La leggenda vuole che gli Alleati siano assistiti da diverse figure mafiose, come Lucky Luciano, che li aiutano a conquistare la popolazione italiana. Gli alleati avanzano lentamente attraverso l'Italia, ma sono trattenuti dall'ostinata resistenza tedesca. Nella battaglia di Montecassino, nell'Italia meridionale, gli Alleati subiscono 55.000 vittime e distruggono un antico monastero per sfondare a Roma.
L'Unione Sovietica preme da due anni per l'apertura di un secondo fronte in Occidente. Le truppe britanniche, canadesi e statunitensi si addestrano nell'Inghilterra meridionale per un anno prima di ottenere il via libera per l'invasione. Le difese tedesche si estendono per oltre 1.000 miglia da Biarritz, nel sud della Francia, alla Danimarca. Non hanno idea di dove potrebbero colpire gli alleati. Cogliendo completamente di sorpresa i tedeschi, 150.000 soldati britannici, canadesi e statunitensi sbarcano su cinque spiagge della Normandia. Sebbene subiscano pesanti perdite, ottengono una testa di ponte cruciale: inizia la liberazione della Francia.
L'Armata Rossa libera il campo di sterminio di Auschwitz, vicino a Cracovia. Ad Auschwitz muoiono più di un milione di persone, la maggior parte sono ebrei. I pieni orrori dell'Olocausto, in cui i nazisti hanno ucciso sei milioni di ebrei, così come i loro attacchi omicidi contro altre minoranze etniche e gruppi, sono adeguatamente compresi dagli inglesi e dagli americani solo quando iniziano a liberare campi di concentramento come Buchenwald e Bergen-Belsen in Germania ad aprile. I soldati inorriditi trovano migliaia di morti e molti prigionieri malati e affamati.
Il primo successo del Giappone nel Pacifico si conclude con la battaglia navale di Midway nel giugno 1942.Questo è un punto di svolta vitale nella guerra. I giapponesi vanno sulla difensiva e il loro impero viene gradualmente respinto. Il generale MacArthur riconquista le Filippine dai giapponesi nel 1944 e nel marzo 1945 gli Stati Uniti superano la resistenza fanatica sull'isola di Iwo Jima. La battaglia di Okinawa dura 82 giorni. I piloti kamikaze bombardano le navi americane al largo della costa, mentre a terra migliaia di civili di Okinawa si uccidono, sotto la pressione degli ufficiali dell'esercito giapponese.
Il mito dell'invincibilità tedesca viene infranto e la rinascente Armata Rossa riporta gradualmente il Terzo Reich in Germania. I sovietici sfrattano i tedeschi dalla Polonia e inviano truppe in Romania, Ungheria e nei Balcani. Stalin è determinato che le sue truppe arriveranno a Berlino prima degli inglesi e degli americani, che stanno avanzando da ovest. Mentre l'Armata Rossa raggiunge Berlino, i combattimenti brutali continuano strada dopo strada e Hitler si toglie la vita nel suo bunker con la moglie Eva Braun, appena sposata. La Germania nazista è sconfitta.
Con i suoi alleati Germania e Italia sconfitti, il Giappone continua a combattere senza alcuna speranza di evitare un destino simile. Gli aerei americani bombardano impunemente le città giapponesi. Si teme che decine di migliaia di soldati statunitensi - e milioni di giapponesi - vengano uccisi in caso di invasione. Churchill e Truman chiedono la resa incondizionata del Giappone. Quando i giapponesi rifiutano, gli americani lanciano bombe atomiche su Hiroshima e tre giorni dopo, su Nagasaki. Questa nuova terrificante arma provoca morte e distruzione senza precedenti. L'imperatore Hirohito si arrende e la guerra più distruttiva della storia volge al termine.